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这个小国就剩1个军用机场 为何也要买F35围堵中国

2020-01-16 16:16:22来源:帧察点阅读:标签: 新加坡  军用机场  F35  围堵中国

文章导读
据美国《防务新闻》周刊网站1月9日报道,美国国防安全合作署(DSCA)表示,美国国务院已向国会发布了关于向新加坡出售12架F-35B战机(4架+未来8架的采购选项),总价值为27.5亿美元(...

据美国《防务新闻》周刊网站1月9日报道,美国国防安全合作署(DSCA)表示,美国国务院已向国会发布了关于向新加坡出售12架F-35B战机(4架+未来8架的采购选项),总价值为27.5亿美元(约190.29亿人民币)的通知书。如无意外,国会将在接到通知书的30天内批准。

▲根据此次报道,批准的相关内容还包括13台普惠F135发动机、一些电子战和通信系统、训练设备、以及用于任务规划、维护和其他后勤功能的自主后勤信息系统。图为频繁参加新加坡航展的,用于F-35B的F135发动机及其升力风扇单元

虽然是个弹丸小国,但有着“东方以色列”之称的新加坡向来重视军备发展,特别是先发制人的空军力量。目前,除了驻扎在海外的力量之外,新加坡空军在狭小的本土上部署了近百架美制F-15SG和F-16C/D战机,分别驻扎在本岛上的三个军用机场。而作为一个发达国家,新加坡的经济发展和人口增长,又使得其用地面积处于相当紧张的状态,为此,新加坡计划在2030年之前将现有的几个军用机场合并,只保留一个机场,其余机场用地改作他用。

▲地处西部的登加机场(原用于部署F-16和“湾流”预警机)跑道已经关闭(上图,注意跑道上打了×),中部的巴耶利峇基地(用于部署F-15SG)也将在2030年前关闭,届时大部分军机将转移到樟宜军民两用机场延长后的3号跑道(下图)

既然选择了把“鸡蛋装到一个篮子里”,考虑到单个机场容积终究有限,新加坡势必要将相当部分的战机转移到海外部署。在此背景下,很多人怀疑新加坡引进的这些F-35B未来是否也不会回国部署,而是平时在美国训练,“一旦有事”再经空中加油的方式驰援回国。不过具备垂直/短距起飞和垂直降落能力的F-35B,即使机场被破坏也能升空,因此反而比其现役的F-15/F-16在这方面更有独到的优势,适合留驻本土。

▲虽然垂直起飞时的载荷有限,F-35B的价格也比F-35A更高,但对条件特殊的新加坡来说,F-35B确有更加适合之处

新加坡早在2003年就参与F-35的研发计划,对其特点了解很早,并于2014年正式开始对F-35的技术评估,考虑用其替换1998年就交付新加坡空军的较早批次F-16。不过这次评估却长达五年之久,其中细节还不得而知,只有彭博社的一篇报道曾提及,由于F-35曾在测试中集中暴露了不少问题,导致2016年6月新加坡通知美方将延后采购F-35。

虽然新加坡国防部拒绝对此消息做出评论,但在2019年1月,新加坡国防部长黄永宏宣布将向美国政府递交F-35B的购买请求函时,黄本人也承认,“技术评估的过程比预期中长,进行了超过五年,因为我方只能在去年F-35全面完成飞行发展测试后,才能进一步详细检讨(讨论)空军所需的机型设置。”

▲在2018年7月1日的新加坡武装力量建军节纪念活动中,新加坡国防部长黄永宏在提及F-16后继机选项时,除了F-35、苏-57之外,还提到了歼-20,导致很多媒体借机炒作了一番——其实谁都知道这是不可能的

由此可见,虽然其实并没有真正可选的备选型号,但新加坡还是一定要等到F-35全面完成飞行发展测试才下决心引进,足见其谨慎程度。不过这样一来,原本新加坡有望在2022年就接装第一架F-35的计划必然要延后,考虑到日本装备F-35B的时间表都排到2024年了,新加坡拿到F-35B的时间只会更晚,所以其现役F-16机队还需要“多站一班岗”。

▲根据新加坡国防部发布的这张2030“愿景”图来看,F-35B未来将逐步替换F-16,与F-15SG组成2030年时新加坡空军的战斗机部队。这意味着在4+8合同之后,新加坡很可能会追加F-35B的后续订单

目前,新加坡周边的马来西亚空军和印度尼西亚空军的主力战机仍是苏-30系列,在新加坡空军的“湾流”G550预警机等配套体系支援下,F-15SG和F-16C/D足够对其取得优势;但近期印度尼西亚正在引进苏-35,马来西亚空军也计划采购新型战斗机,虽然前者受美国阻挠尚未成行,后者目前尚未确定引进型号,但为了确保在2025年之后仍能实现跨代压制的空中优势,并借此机会“站队”表态新加坡与美国在国防领域的关系“牢不可破”,新加坡空军决定花费重金引进F-35B也在情理之中。

▲从几次实际部署情况来看,要想在为期数月的海上盐雾环境中,让F-35B的隐身涂料保持效果颇为不易,要求远高于其他舰载机。地处高湿高热环境的新加坡,在引进F-35B的同时,也需要在隐身机保障上下功夫

另外,引进F-35B及其配套设备,自然意味着新加坡空军基地届时将具备保障F-35B的能力。而作为美国海军全球部署的“小航母”,其两栖攻击舰经常在新加坡樟宜海军基地停靠,这样一来,在新加坡形成对F-35B的保障能力之后,两栖攻击舰上搭载的F-35B就能直接在设施更完备的岸上基地维护,对较为“娇贵”的隐身战斗机保持战斗力,更好地支援美军海外干涉行动有很大的帮助。若从这一点出发,其配套保障设备甚至很可能将比F-35B本身更早运抵新加坡。

▲2017年在樟宜基地停靠的“美国”号两栖攻击舰,新加坡地理位置险要,西可进印度洋,东可进南海,进一步增强其综合保障能力,对美军在热点地区保持存在意义重大

由此观之,F-35在中国周边地区的扩散,重点还不仅是带来了更多的隐身机威胁,更是意味着美军有了更多可以随时用于部署F-35的基地,为其围堵中国的策略服务。

正如美国国防安全合作署的相关声明所指出的那样,“新加坡是一个战略朋友和‘主要安全合作伙伴’,也是维护亚太地区政治稳定和经济发展的重要力量……这项计划中的F-35战机销售将增加新加坡作战飞机的数量,增强其空空和空地自卫能力,添加一种有效威慑力以保卫其边境,并为与其他盟友和伙伴的联合军事行动作出贡献。”纵观美国人的各种声明,亮点往往是在最后一句。

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